Las fragancias se utilizan en una amplia variedad de productos para impartir un olor agradable, enmascarar el olor inherente de algunos ingredientes y mejorar la experiencia de usar el producto.

Las fragancias crean importantes beneficios que son ubicuos, tangibles y valorados. Resuelven importantes problemas funcionales y satisfacen valiosas necesidades emocionales. Las fragancias pueden comunicar ideas complejas – creando estado de ánimo, señalando limpieza, frescura o suavidad, aliviando el estrés, creando bienestar y activando el encanto y la atracción.
Las fragancias se han usado durante miles de años y contribuyen a la individualidad de las personas, la autoestima y la higiene personal. La investigación del consumidor indica que la fragancia es uno de los factores clave que afectan la preferencia de la gente por los productos cosméticos y de cuidado personal. Hay cientos de fragancias creadas cada año, en países de todo el mundo.

Nuestro sentido del olfato está directamente conectado con el sistema límbico del cerebro, donde se almacenan nuestro sentido de la memoria y nuestras emociones. Numerosos estudios confirman que las fragancias mejoran el bienestar y tienen un impacto positivo en la psique. A menudo una fragancia en particular se asocia fuertemente con la identidad y aceptabilidad del producto.
Textos antiguos y excavaciones arqueológicas muestran el uso de perfumes en algunas de las primeras civilizaciones humanas. La perfumería moderna comenzó a finales del siglo XIX con la síntesis comercial de compuestos aromáticos como la vainillina o la cumarina, lo que permitió la composición de perfumes con olores que antes eran inalcanzables, únicamente a partir de aromáticos naturales.

La palabra perfume deriva del latín perfumare, que significa “fumar a través”. La perfumería, como el arte de hacer perfumes, comenzó en la antigua Mesopotamia y Egipto y fue refinada por los romanos y los persas.
El primer químico del mundo es considerado una mujer llamada Tapputi, un fabricante de perfumes mencionado en una tableta cuneiforme del segundo milenio antes de Cristo en Mesopotamia. Destilaba flores, aceite y calamares con otros aromáticos, luego los filtraba y los volvía a colocar en el alambique varias veces. En la India, el perfume y la perfumería existían en la civilización del Indo (3300 a.C. – 1300 a.C.). Una de las primeras destilaciones de Ittar fue mencionada en el texto ayurvédico hindú Charaka Samhita y Sushruta Samhita.
En 2004 – 2005, los arqueólogos descubrieron en Pyrgos, Chipre, lo que se cree es el perfume más antiguo que se conserva en el mundo.

Los perfumes datan de hace más de 4.000 años. Fueron descubiertos en una antigua perfumería, una fábrica de 4.000 metros cuadrados que alberga al menos 60 alambiques, tazones para mezclar, embudos y botellas de perfume. En la antigüedad se utilizaban hierbas y especias, como la almendra, el cilantro, el mirto, la resina de coníferas y la bergamota, así como las flores.

El químico persa Ibn Sina introdujo el proceso de extracción de aceites de las flores por medio de la destilación, el procedimiento más utilizado hoy en día. Primero experimentó con la rosa. Hasta su descubrimiento, los perfumes líquidos consistían en mezclas de aceite y hierbas o pétalos triturados, que hacían una mezcla fuerte. El agua de rosas era más delicada, e inmediatamente se hizo popular. Tanto las materias primas como la tecnología de destilación influyeron significativamente en la perfumería occidental y en los avances científicos, especialmente en la química.

Roman art: Roman civilization. Fresco depicting a seated lady pouring perfume into a jar. From Casa Farnesina, Rome.. Rome, Museo Nazionale Romano (Palazzo Massimo alle Terme)*** Permission for usage must be provided in writing from Scala.

El arte de la perfumería era conocido en Europa occidental desde 1221. Entre los siglos XVI y XVII, los perfumes eran utilizados principalmente por los ricos para enmascarar los olores corporales resultantes de los baños “poco frecuentes”. En parte gracias a este mecenazgo, la industria del perfume se desarrolló. En 1693, el barbero italiano Giovanni Paolo Feminis creó un perfume de agua llamado Aqua Admirabilis, hoy en día más conocido como eau de cologne. En el siglo XVIII, la región francesa de Grasse, Sicilia y Calabria (Italia) cultivaban plantas aromáticas para proporcionar materias primas a la creciente industria del perfume. Incluso hoy en día, Italia y Francia siguen siendo el centro del diseño y el comercio europeo de perfumes.

La ciencia del perfume y la fragancia ha avanzado significativamente a lo largo de los años, desde el aislamiento original de los ingredientes de fuentes vegetales y animales hasta una ciencia sofisticada que permite la preparación de nuevos materiales únicos y métodos sensibles para controlar tanto la composición como la calidad de las fragancias. La creación de una fragancia combina el arte de la perfumería con la ciencia extremadamente compleja de la química de las fragancias. La química de las fragancias, un campo altamente especializado, requiere el conocimiento de las diversas sustancias y de cómo estas interactúan para producir el olor percibido. Además, hay que tener en cuenta muchos otros factores a la hora de formular una fragancia, como la fuerza del olor, la compatibilidad de los ingredientes entre sí, la estabilidad a la luz y al calor, e incluso su interacción con el envase del producto. También es importante considerar las propiedades de los ingredientes después de que se aplican a la piel. Algunos ingredientes de fragancia se evaporan muy rápidamente, mientras que otros permanecen en la piel por períodos de tiempo más largos. La interacción de estas propiedades a lo largo del tiempo es muy importante para lograr el efecto final deseado que produce un producto “estéticamente” agradable.

Los ingredientes de fragancia de los cosméticos deben cumplir los mismos requisitos de seguridad que otros ingredientes cosméticos: deben ser seguros para los consumidores cuando se utilizan de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, o como la gente los utiliza habitualmente. Esta es una responsabilidad que los fabricantes de fragancias y las compañías que usan fragancias en sus productos toman muy en serio.
La seguridad de los ingredientes de fragancia es evaluada por un programa integral operado por la Asociación Internacional de Fragancias (IFRA). Este programa integral, en funcionamiento desde 1973, incluye un Código de Prácticas (el Código) que proporciona recomendaciones sobre buenas prácticas de fabricación y directrices sobre la evaluación de la seguridad de los ingredientes de fragancia, incluidas las normas de seguridad de las fragancias que limitan o prohíben el uso de determinados materiales de fragancia. IFRA supervisa la recopilación de información sobre la seguridad de cada ingrediente de fragancia y revisa esta información para determinar la seguridad en las condiciones esperadas de uso del producto. Las conclusiones de la revisión de seguridad de IFRA se publican en el IFRA Code of Practice (Código de prácticas de IFRA), que proporciona una guía crítica a los formuladores de fragancias y a los usuarios para establecer la seguridad de los productos.

Las fórmulas precisas de los perfumes comerciales se mantienen en secreto. Incluso si se publicaran ampliamente, estarían dominados por ingredientes y odorantes tan complejos que serían de poca utilidad para proporcionar una guía al consumidor en general en la descripción de la experiencia de una fragancia. Sin embargo, los conocedores de perfumes pueden llegar a ser extremadamente hábiles en la identificación de componentes y orígenes de los olores de la misma manera que los expertos en vinos.


La manera más práctica de empezar a describir un perfume es en función de los elementos de las notas de fragancia de la fragancia o de la “familia” a la que pertenece, que afectan a la impresión general de un perfume desde la primera aplicación hasta la última fragancia que queda.
El perfume se describe en una metáfora musical como si tuviera tres juegos de notas, lo que hace que el aroma armonioso concuerde. Las notas se desarrollan con el tiempo, con la impresión inmediata de la nota de cabeza que conduce a las notas medias más profundas, y las notas de fondo aparecen gradualmente como la etapa final. Estas notas son creadas cuidadosamente con el conocimiento del proceso de evaporación del perfume.

  • Notas altas: Los olores que se perciben inmediatamente después de la aplicación de un perfume. Las notas de cabeza consisten en moléculas pequeñas y ligeras que se evaporan rápidamente. Forman la impresión inicial de una persona de un perfume y, por lo tanto, son muy importantes en la venta de un perfume. También llamadas notas de cabeza.
  • Notas medias: El aroma de un perfume que emerge justo antes de la disipación de la nota de salida. Los compuestos de las notas medias forman el “corazón” o cuerpo principal de un perfume y actúan para enmascarar la impresión inicial, a menudo desagradable, de las notas de fondo, que se vuelven más agradables con el tiempo. También se llaman notas de corazón.
  • Notas de fondo: El aroma de un perfume que aparece cerca de la salida de las notas medias. Las notas de fondo y de fondo son el tema principal de un perfume. Las notas de fondo aportan profundidad y solidez a un perfume. Los compuestos de esta clase de olores son típicamente ricos y “profundos” y generalmente no se perciben hasta 30 minutos después de la aplicación.

La clasificación tradicional que surgió alrededor de 1900 comprendía las siguientes categorías:

  • Single Floral, Bouquet Floral, Ámbar o “Oriental”, Woody ,Cuero, Chypre, Fougère

Desde 1945, debido a los grandes avances en la tecnología de creación de perfumes (es decir, diseño y síntesis de compuestos), así como al desarrollo natural de estilos y sabores, han surgido nuevas categorías para describir los perfumes modernos:

  • Floral Brillante, Verde, Acuático, Oceánico u Ozónico, Cítrico ,Afrutado, Gourmand, Aromático
  • El perfume puede derivarse de varias fuentes.
  • Fuentes vegetales: Corteza, Flores y capullos, Frutos, Hojas y ramitas, Raíces, rizomas y bulbos, Semillas, Bosques
  • Fuentes animales: Almizcle, Ambergris, Castoreum, Civet, Hyraceum, Nido de abeja
  • Otras fuentes naturales: Liquen, algas marinas

Fuentes sintéticas:

  • Muchos perfumes modernos contienen odorantes sintetizados. Los sintéticos pueden proporcionar fragancias que no se encuentran en la naturaleza. Por ejemplo, Calone, un compuesto de origen sintético, imparte una fresca fragancia metálica marina que es ampliamente utilizada en perfumes contemporáneos. Los aromáticos sintéticos se utilizan a menudo como una fuente alternativa de compuestos que no se obtienen fácilmente de fuentes naturales. Por ejemplo, el linalool y la cumarina son compuestos naturales que se pueden sintetizar de forma económica a partir de terpenos. Las fragancias de orquídeas (típicamente salicilatos) generalmente no se obtienen directamente de la planta en sí, sino que se crean sintéticamente para que coincidan con los compuestos aromáticos que se encuentran en varias orquídeas.
  • Una de las clases de aromáticos sintéticos más utilizadas con diferencia son los almizcles blancos. Estos materiales se encuentran en todas las formas de perfumes comerciales como fondo neutro de las notas medias. Estos almizcles se añaden en grandes cantidades a los detergentes para ropa lavada con el fin de dar a la ropa lavada un olor “limpio” duradero.
    La mayoría de los aromáticos sintéticos del mundo son creados por relativamente pocas empresas.
    Aunque no existe una única técnica “correcta” para la formulación de un perfume, existen directrices generales sobre cómo puede construirse un perfume a partir de un concepto.

Las fragancias pueden despertar sentimientos de alegría, bienestar y confianza en ti y en quienes te rodean. La industria cosmética también utiliza la fragancia en cosméticos para neutralizar cualquier olor desagradable que pueda haber en los productos químicos o hierbas que utilizan. A veces es para añadir un sentido de lujo o personalidad. A veces se utilizan para crear un aroma más “natural”. Muchas veces, ciertas marcas son conocidas por sus aromas de “firma”. Sin duda tienes tu propia fragancia favorita.

Las fragancias se venden y los fabricantes lo saben, por lo que se utilizan nuevas fragancias en los productos cosméticos.
Los problemas serios de la fragancia en los cosméticos son raros. La industria cosmética en su conjunto considera que la seguridad del consumidor es una prioridad absoluta.

JMG
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