La goma xantana es un polisacárido natural que se agrega a los cosméticos y productos para el cuidado personal como aglutinante, estabilizador de emulsiones, agente emulsionante surfactante y agente de aumento de la viscosidad.

Origen

La goma de mascar Xanthan fue descubierta por Allene Rosalind Jeanes y su equipo de investigación en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a principios de la década de 1960. La goma de mascar xantana se introdujo en la producción comercial bajo el nombre comercial de Kelzan. En 1968, se aprobó su uso en alimentos. Hoy en día, la goma xantana es aceptada como un aditivo alimentario seguro en los Estados Unidos, Canadá, países europeos y muchos otros países.
La goma xantana es un polisacárido creado por la fermentación de azúcar (glucosa, sacarosa o lactosa) por la bacteria Xanthomonas campestris. Luego, es precipitado (convertido en un sólido) por el alcohol isopropílico. Después de secarse, se muele y se convierte en polvo fino donde se puede añadir al líquido para formar goma o gel.
La goma xantana se puede encontrar en todo, desde limpiadores hasta mascarillas, sueros y exfoliantes. Es un ingrediente popular para las marcas que producen productos orgánicos para el cuidado de la piel debido a su origen natural.

Funciones

Como su nombre lo indica, un aglutinante es un ingrediente que une a otros ingredientes. Por lo tanto, como aglutinante, la goma xantana funciona para evitar que otros ingredientes utilizados en una formulación cosmética se deshagan. Por ejemplo, los aglutinantes se utilizan a menudo en polvos prensados para mantenerlos juntos en el recipiente.
Dado que la goma xantana funciona como un estabilizador de emulsiones, a menudo se utiliza en productos que contienen componentes tanto de agua como de aceite. Según EFEMA, cuando el agua y el aceite se mezclan y se agitan vigorosamente, se forma una dispersión de gotas de aceite en el agua, y viceversa. Sin embargo, cuando la vibración se detiene, las dos fases comienzan a separarse. Para solucionar este problema, se puede agregar al sistema un estabilizador de emulsión como la goma xantana. Esto ayuda a que las gotas permanezcan dispersas y produce una emulsión estable. Se utiliza más comúnmente en emulsiones de aceite en agua para ayudar a estabilizar las gotas de aceite contra la coalescencia. Como agente tensioactivo-emulsionante, la goma xantana también ayuda a formar emulsiones al reducir la tensión superficial de las sustancias a emulsionar.


Otro uso común de la goma xantana en cosméticos es como agente de aumento de la viscosidad. El término viscosidad corresponde al concepto de “espesor”, por ejemplo, la miel tiene una viscosidad superior a la del agua. Cuando se añade goma xantana al agua, se crea un gel con una alta viscosidad. Por lo tanto, como agente que aumenta la viscosidad, la goma xantana trabaja para espesar las formulaciones con el fin de hacer que el producto sea menos escurridizo y más fácil de esparcir. Incluso en concentraciones de menos del uno por ciento, la goma xantana tiene la capacidad de aumentar enormemente la viscosidad de los líquidos a los que se añade para obtener una textura óptima.

Seguridad

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) incluye la goma xantana en su lista de aditivos alimentarios permitidos para su adición directa a los alimentos. En los alimentos, se permite su uso como estabilizante, emulsionante, espesante, agente suspensivo, agente bodying o potenciador de espuma. Según el Dr. Josh Axe, la comunidad científica está de acuerdo en que es seguro consumir hasta 15 gramos de goma xantana al día.
La seguridad de la goma xantana ha sido revisada por el Panel de Expertos en Revisión de Ingredientes Cosméticos (CIR). El Panel de Expertos del CIR revisó los datos científicos y concluyó que este ingrediente es seguro tal como se utiliza en cosméticos y productos de cuidado personal.
Según el EWG, la goma xantana se clasifica como 1 en una escala de 1 a 10, siendo 1 el menor riesgo para la salud y 10 el mayor.
Es posible que algunas personas tengan alergias a la goma xantana, ya que puede derivarse del maíz, el trigo, los lácteos y la soja. Sin embargo, se cree que los síntomas ocurren sólo después de ingerir la goma xantana, en lugar de aplicarla en la piel.

JMG
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