Los misterios de la egipcios antiguos Son vastos, pero sus trucos de belleza no son un secreto. El maquillaje puede parecer un fenómeno moderno, uno que se ha convertido en un negocio de billones de dólares, pero los cosméticos eran igualmente importantes para la vida cotidiana en el mundo antiguo. Desde la época más temprana del imperio egipcio (alrededor del año 6000 aC), hombres y mujeres de todas las clases sociales aplicaron generosamente delineador de ojos, sombras de ojos, lápiz de labios y colorete. La percepción de la seducción de la civilización egipcia tiene mucho que ver con la forma en que hemos fascinado a sus dos reinas más famosas: Cleopatra y Nefertiti . En 1963, Elizabeth Taylor definió el estilo elegante egipcio cuando interpretó a Cleopatra en la epopeya del mismo nombre. En 2017, Rihanna (ella misma una magnate del maquillaje) lo perfeccionó cuando rindió tributo a Nefertiti en la portada de Vogue Arabia . En sus homenajes, ambos íconos de belleza llevaban sombras de ojos azul saturado y delineador grueso y oscuro.

Un detalle de un cuadro de la tumba de Nakht que representa a tres damas en un banquete. Llevan conos perfumados en el pelo y elaboran collares. Egipto, XVIII dinastía, ca. 1421–1413 B.C.E. Tumba no. 52, West Tebas. (Foto de Werner Forman / Universal Images Group / Getty Images).

Un detalle de un cuadro de la tumba de Nakht que representa a tres damas en un banquete. Llevan conos perfumados en el pelo y elaboran collares. Egipto, XVIII dinastía, ca. 1421–1413 BCE Tumba no. 52, West Tebas. (Foto de Werner Forman / Universal Images Group / Getty Images).

Sin embargo, los antiguos egipcios no solo se aplicaban maquillaje para mejorar su apariencia, sino que los cosméticos también tenían usos prácticos, funciones rituales o significados simbólicos. Aún así, tomaron en serio sus rutinas de belleza: el término jeroglífico para maquillador deriva de la raíz “sesh”, que se traduce en escribir o grabar, lo que sugiere que se requería mucha habilidad para aplicar kohl o lápiz labial (como cualquiera que haya intentado emular tutoriales de belleza en YouTube puede dar fe). Los rituales de belleza más refinados se llevaron a cabo en los baños de mujeres egipcias ricas. Un régimen típico para una mujer que vive durante el Reino Medio (ca. 2030–1650 aC) hubiera sido indulgente, de hecho. Antes de aplicar cualquier maquillaje, ella primero prepararía su piel. Ella podría exfoliarse con sales del Mar Muerto o disfrutar de un baño de leche; Las mascarillas de leche y miel fueron tratamientos populares. Podía aplicar incienso en sus axilas como desodorante y aceites infundidos con flores o especias para suavizar su piel. Los egipcios también inventaron un método natural de encerar con una mezcla de miel y azúcar. El “azucarado”, como se le llama hoy, ha sido reavivado por las compañías de belleza como una alternativa menos dolorosa a la cera caliente.

Cuchara cosmética en forma de mujer nadando sosteniendo un plato

Egipcio desconocidoCuchara cosmética en forma de natación Mujer sosteniendo un plato , ca. 1390–1352 aC El Museo Metropolitano de Arte

Después de todo esto, un sirviente traería los muchos ingredientes y herramientas necesarios para crear y aplicar su maquillaje. Estos aparatos, recipientes y aplicadores eran en sí mismos objetos de arte lujosos que comunicaban el estatus social. Tarros de calcita para maquillaje o ungüentos y perfumes; los recipientes para pintura de ojos y aceites fueron hechos de materiales caros como vidrio, oro o piedras semipreciosas; y las paletas de limolita utilizadas para triturar materiales para kohl y sombras de ojos fueron talladas para parecerse a animales, diosas o mujeres jóvenes. Estos símbolos representaban el renacimiento y la regeneración, y se pensaba que el acto de moler pigmentos en una paleta de animales le otorgaba al portador capacidades especiales al vencer el poder de la criatura. (Los miembros de las clases más bajas utilizaron herramientas más modestas al aplicar su propio maquillaje.) El sirviente crearía sombra de ojos al mezclar malaquita en polvo con grasa animal o aceites vegetales. Mientras la señora estaba sentada en su toilette, ante un pulido “espejo” de bronce, la sirvienta usaba un largo palo de marfil, tal vez tallado con una imagen de la diosa Hathor, para barrer el rico pigmento verde. Al igual que las mujeres hoy en día, la sombra de ojos sería seguida con una línea gruesa de kohl negro alrededor de sus ojos.

Espejo con mango en forma de mujer joven, ca. 1550–1391 B.C.E. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Espejo con mango en forma de mujer joven, ca. 1550–1391 BCE Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Peines con animales tallados, ca. 3900–3500 B.C.E. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Peines con animales tallados, ca. 3900–3500 aC Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Esta parte de la rutina tenía fines prácticos más allá de embellecer al usuario. Kohl fue utilizado por ambos sexos y todas las clases sociales para proteger los ojos del intenso resplandor del sol del desierto. La palabra egipcia para “paleta de maquillaje” deriva de su palabra que significa “proteger”, una referencia a sus habilidades defensivas contra la luz del sol o el mal de ojo. Además, el mineral tóxico a base de plomo del que estaba hecho tenía propiedades antibacterianas cuando se combinaba con la humedad de los ojos. Los toques finales al maquillaje de esta dama serían, por supuesto, un lápiz labial rojo, un aspecto clásico incluso hoy en día. Para hacer la pintura, el ocre se mezclaba típicamente con grasa animal o aceite vegetal, aunque se sabía que Cleopatra aplastaba a los escarabajos por su perfecto tono de rojo. Estos brebajes altamente tóxicos, a menudo mezclados con tintes extraídos de yodo y bromo manita, podrían conducir a enfermedades graves, o a veces a la muerte, posiblemente de donde se deriva la frase “beso de la muerte”.

Pinza de afeitar, ca. 1560–1479 B.C.E. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Pinza de afeitar, ca. 1560–1479 BCE Cortesía del Museo Metropolitano de Arte. En la muerte, también, la apariencia personal era crucial para la identidad egipcia. Los sitios de entierro descubiertos desde el principio de la historia de la sociedad, en tiempos Predinásticos, muestran que era común que los egipcios incluyeran artículos cotidianos como peines, ungüentos perfumados, joyas y cosméticos (muchos ejemplos encontrados con maquillaje aún dentro de ellos) en las tumbas De hombres, mujeres y niños. Podríamos asociar estrechamente a los egipcios con su belleza dramática en gran parte debido a su uso prolífico en momias y máscaras de la muerte. En lugar de representar las características reales de sus sujetos, estas máscaras de cartonaje y ataúdes de madera retratan a jóvenes idealizados con una piel suave y ojos de montura kohl. De hecho, la momificación en sí siguió muchos de los rituales diarios de autocuidado que los egipcios seguían mientras estaban vivos. Los elementos para suavizar la piel adquirieron un significado religioso cuando se usaban para ungir el cuerpo, e incluso a veces se aplicaban cosméticos.

Mascara de momia

Egipcio desconocidoMáscara de momia , 60–70 El Museo Metropolitano de Arte

Plato cosmético en la forma de un pato atado, ca. 1353–1327 B.C.E. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Plato cosmético en la forma de un pato atado, ca. 1353–1327 BCE Cortesía del Museo Metropolitano de Arte. La singular estética egipcia, desde la arquitectura hasta el arte y el maquillaje, ha capturado la imaginación moderna por su elegancia, exotismo y estilo. Sin embargo, la influencia del antiguo reino en nuestros ideales de belleza es más directa a través de sus invenciones, hasta el delineador y el lápiz de labios que aún nos encanta usar.

JLAU
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